Revista Todo
El amaranto espigado (Achyranthes sicula) es un arbusto (caméfito) sufruticoso de la familia Amaranthaceae, de origen paleotropical (mitad central de Africa, sur de la India, sureste de Asia, etc.), que alcanza 0,2-1(2) m de altura. Es una planta erecta o postrada. densamente plateado-tomentosa en el envés de las hojas, las cuales son de 2-6 x 1-3 cm, opuestas y pecioladas, enteras, de ovales a elíptico-lanceoladas, con ápice acuminado. Sus flores son hermafroditas, solitarias acompañadas de una bráctea y dos bractéolas, dispuestas en espigas terminales estrechas, a veces recurvadas, de hasta 40 cm de longitud. El periantio tiene 4-5 tépalos casi libres (3,5-5 mm), estrechamente lanceolados, agudos, espinescentes en la fructificación. El androceo tiene 5 estambres y varios estaminodios fimbriados. El fruto es indehiscente, con pericarpio membranoso.

Forma parte de herbazales sobre suelos muy nitrificados y ruderalizados, próximos a caminos y cultivos, pero también bajo árboles y arbustos en ambientes con reducida influencia humana. Florece de marzo a junio, dando lugar a semillas con diseminación autócora o facilitada por el hombre (antropócora), por ejemplo en el barro bajo las botas, no descartándose la posibilidad de que también intervengan las aves (zoócora ornitócora).

Respecto a sus requisitos ambientales, no tolera las heladas ni las oscilaciones térmicas propias del clima continental (lo que explica su distribución litoral) pero sí la sequía y las sombras densas. Otros factores como la tolerancia a la salinidad, el encharcamiento o los vientos fuertes, no han sido investigados aún.

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Tiendologuia.comLa acacia de hoja de sauce, también conocida como acacia de hoja azul (Acacia saligna) es un arbolito (fanerofito) de la subfamilia Mimosoideae (fam.Fabaceae), de hasta 10 m de altura, procedente del suroeste de Australia y Tasmania. Morfológicamente se caracteriza por sus hojas compuestas, pinnadas, pero sólo mientras son plántulas con pocas semanas, ya que posteriormente se reducen a la vez que se ensanchan los pecíolos convirtiéndose en filodios (láminas a modo de hojas) que adquieren la función clorofílica y que son de linear-lanceolados a lanceolados de hasta 30 cm de largo. Sus flores son llamativamente amarillas o anaranjadas, dispuestas en cabezuelas de 8-15 cm de diámetro, agrupadas en racimos axilares. El fruto es una legumbre aplanada, recta o curvada, constreñida entre las semillas. Las semillas elipsoidales, comprimidas, de color marrón oscuro.

Esta planta se ve con frecuencia en taludes de carreteras, cunetas, y, de manera puntual dunas, playas rocosas y ramblas, preferentemente sobre suelos calcáreos y arenosos, aunque también puede encontrarse en suelos más pesados. Florece desde (febrero) marzo a mayo. Sus semillas se dispersan por diseminación autócora, zoócora e hidrócora.

En cuanto a sus requerimientos ambientales, no soporta las heladas (lo que explica su tendencia litoral), ni la sombra densa, mientras que no le afectan los suelos salinizados y mientras que soporta los vientos fuertes, y la sequía, su tolerancia a las oscilaciones térmicas y al encharcamiento es baja.

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Tiendologuia.comDesde tiempos inmemoriales las personas han mantenido la costumbre de traer plantas de otros lugares del mundo. La mayoría de nuestros alimentos tienen su origen en puntos tan lejanos como América, Medio Oriente, etc. Desde el Neolítico se viene practicando el cultivo de plantas y su comercialización. Estos intercambios comerciales permitieron que pronto se expandieran todo tipo de plantas de interés para las personas, por todo el Mundo. El famoso descubrimiento de América por los españoles (que en realidad ya estaba descubierta y colonizada desde miles de años antes por personas venidas de Asia) se ha ido incrementando la colección de plantas nuevas, unas veces como alimento (ej.patatas, tomates, aguacates, etc.), otras como ornamento (ej. jacarandas, pasifloras, cactus, etc.), otras como medicina, etc. Estas costumbres no han cesado, y todavía hoy se siguen importando nuevos alimentos y plantas que actualmente proliferan por nuestros campos de cultivo y por jardines, rotondas, parques, etc. de nuestros pueblos y ciudades.

Nuestro territorio tiene sus propias plantas, que llamamos autóctonas, algunas de ellas restringidas a un área muy pequeña, como puede ser la Sierra de Tejeda, en cuyo caso pasa a ser un endemismo. Las plantas que nunca han estado en nuestro territorio y que han sido importadas deliberada o accidentalmente por las personas, las llamamos alóctonas. La mayoría de las plantas alóctonas no representan ningún problema para nuestros ecosistemas, en buena parte porque no prosperan más que con los cuidados de las personas: las plantas comestibles por los agricultores, las ornamentales, por los jardineros, y las domésticas por sus propietarios. Nuestras macetas, nuestros jardines, parques, avenidas y rotondas, están casi totalmente integradas por plantas alóctonas, venidas de todos los continentes del mundo, muchas de origen tropical, que se adaptan bien a nuestra climatología cálida mediterránea y la humedad y sombra de nuestras viviendas.

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Tiendologuia.comEste tipo de insectos puede aparecer eventualmente en nuestras viviendas, atraídos por la luz, si bien lejos de ser un problema para los moradores es un auténtico aliado por su voracidad hacia muchas plagas agrícolas y de jardín. Las crisopas (de las que una muy frecuente es la Crysopa perla) es un insecto perteneciente a un orden hasta ahora no visto en esta serie dedicada a pequeños animales de las casas. Se trata del orden Neuroptera, llamado así porque los adultos están provistos de dos pares de alas de tamaño semejante, muy transparentes y profusamente surcados por nervios entrecruzados, a lo que alude el nombre de “alas nerviadas” (Neuro-ptera).Se ha indicado que esta profusa nerviación cumple una función de detener el problema de la fracturación de las alas, ya que si no hubieran venas cualquier pequeña fractura se propagaría por todo el ala con consecuencias nefastas para el insecto.

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Tiendologuia.comHasta ahora, después de dedicar muchos capítulos a los insectos domésticos, nunca hemos aludido a las mariposas, científicamente denominadas Lepidópteros, nombre con el que se alude al hecho de que sus alas están cubiertas de escamas (lo que vulgarmente se le dice “polvillos”). En esta ocasión hablaremos de esas mariposas, muy diferentes de aquellas de lindos colores que visitan las flores de nuestras macetas o el jardín. En realidad son mariposas más pequeñas, de cuerpo relativamente más grueso, poco llamativas y de vuelo mucho más pesado. Son las polillas, que forman parte de las llamadas “mariposas nocturnas” por sus hábitos, y llamadas familiarmente “palomillas”. Curiosamente, estos insectos, a diferencia de otros vistos anteriormente, no causan ninguna repulsión, y son vistos con cierta simpatía. Pero esto es así porque no se sabe que las larvas de estas inocentes mariposas son voraces devastadoras de nuestras despensas.

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